China y EE.UU. emergen como ganadores en la fase uno, tras acuerdo arancelario

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Durante la guerra comercial del presidente Donald Trump contra China ha existido una tentación de evaluar regularmente qué lado está ganando. A lo que la mayoría de los economistas responden: nadie gana cuando los aranceles significan que la economía de todos sufre.

Excepto que la respuesta se siente mal. Porque son los halcones los que están ganando la guerra comercial. A ambos lados.

Esa es la verdadera lección del acuerdo anunciado por las dos economías más grandes del mundo la semana pasada.

Si todo va como se esperaba, dentro de un año es probable que EE. UU. todavía tenga nuevos aranceles en vigor para la gran mayoría de las importaciones procedentes de China. Cuál es la razón principal por la que aquellos en Washington que aplauden una guerra económica con Beijing tenían razones para quedarse callados este fin de semana pasado.

El acuerdo del viernes canceló una nueva franja de tarifas que entraría en vigencia el domingo y redujo a la mitad la tasa en un tramo de las tarifas existentes. Sin embargo, deja un impuesto de importación del 25% sobre $ 250 mil millones en bienes y un arancel adicional del 7.5% (por debajo del 15%) sobre $ 120 mil millones en otros productos.

La mayoría de las críticas al acuerdo en los EE. UU. se han centrado en la sustancia faltante, o en el temor de que esta primera fase de un acuerdo más grande no pueda ser seguida por otros.

El texto no estará disponible hasta el próximo mes como muy pronto. Pero parece que, cuando se trata de reformas estructurales, dos años de guerra económica lograron extraer poco más que una codificación de los compromisos existentes por parte de los chinos.

Las promesas de propiedad intelectual de China se parecen mucho a las incluidas en las regulaciones de propiedad intelectual que entraron en vigencia hace un año.

Un régimen de inversión extranjera aprobado a principios de este año prohíbe la transferencia forzada de tecnología que parece hacer el nuevo pacto.

Los compromisos de divisas en el esquema del acuerdo son similares a las promesas del G-20 ya vigentes.

Abrir más el sector de servicios financieros a las empresas extranjeras es algo que Beijing ya anunció.

El mayor compromiso es comprar $ 32 mil millones más en productos agrícolas estadounidenses durante dos años como parte de una gran ola de compras de $ 200 mil millones durante el mismo período. El objetivo es duplicar las exportaciones de Estados Unidos a China, dijo el domingo Robert Lighthizer, zar comercial de Trump.

Si eres un verdadero halcón, sin embargo, eso es todo escaparate para hacer que el conflicto sea políticamente aceptable en casa. Los aranceles restantes son la verdadera victoria. Son lo único que importa.

Para los halcones en China, mientras tanto, los motivos de la victoria son ligeramente diferentes.

Los aranceles son un pequeño obstáculo en el camino hacia los intransigentes de China. La guerra económica en sí ha solidificado la imagen amigable con los halcones de Xi Jinping como el líder que se enfrentó a los  extranjeros y renunció a lo poco que no quería debido a los propios intereses de China.

Las dolorosas reformas que Trump prometía forzar nunca se materializaron. Los subsidios industriales que fueron el combustible para el auge de muchas compañías chinas en las últimas décadas todavía están vigentes. Incluso los llamados reformistas están escribiendo ensayos sobre el papel de un sector estatal más grande y mejor, no la necesidad de reducir o eliminar las empresas estatales.

Además, es posible que China nunca tenga que hacer muchas de las compras que ha acordado hacer, si quiere ser realmente maquiavélico. Trump hizo un trato. Pero está a punto de ser acusado. Hay tiempo para ver cómo se sacudirá todo. Y no hay nuevas tarifas por venir.

 

Fuente: Reuters

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