Flota de contenedores sufrirá retrasos en la recuperación de sus tarifas a causa del coronavirus

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El brote del coronavirus ha interrumpido las cadenas de suministro de contenedores en todo el mundo y ha deprimido la demanda de buques y contenedores. Esto conducirá a una contracción de la flota de contenedores y mantendrá los precios y las tarifas de leasing bajo presión en 2020, aunque mejor que en 2019.

El último informe del Container Equipment Forecaster de Drewry muestra que en el primer trimestre de 2020 los precios de construcción de nuevos contenedores y las tarifas de leasing de todas las principales categorías de contenedores aumentaron con respecto al cuarto trimestre de 2019 y del año 2019 en su conjunto.

Principalmente, esto fue el resultado de la mejora de los niveles de optimismo con respecto a las perspectivas del comercio mundial. Los EE.UU. y China firmaron la primera fase de un nuevo acuerdo comercial y se concluyó el acuerdo de retiro del Brexit. Desde la perspectiva de la fabricación de contenedores, parecía que los esfuerzos de los principales constructores de contenedores de China para asegurar precios mínimos para sus equipos estaban teniendo algún éxito. Las tarifas de leasing también se endurecieron, aumentando entre el 15% y el 20% en comparación con el cuarto trimestre de 2019 para el equipo de carga dry (20 pies, 40 pies y High Cube de 40 pies).

Pero estos aumentos enmascararon la intensa inestabilidad del mercado durante el período. A principios de año, el precio de un contenedor estándar de 20 pies se situaba en unos US$1.750. A finales de febrero, había aumentado hasta los US$2.150, antes de una fuerte caída hasta aproximadamente los US$1.900 a fines de marzo. La gravedad de Covid-19 y el bloqueo por cuarentena en China y posteriormente en grandes partes del resto del mundo fue la causa de la caída.

La producción total de contenedores (dry reefer) en el primer trimestre de 2020 fue una de las más bajas en un trimestre; un 33% inferior a la del cuarto trimestre de 2019 y un 35% inferior a la del período correspondiente de 2019. El sector dry fue el más afectado, con una disminución interanual de la producción del 40%. Esto se compara con un aumento del 4% en la producción de contenedores reefer, ya que continuó el desplazamiento de la carga de los servicios especializados de transporte refrigerado y aéreo a los servicios de línea.

Drewry espera que el resto del año sea desafiante con órdenes dominadas por las necesidades de las navieras y el sector de leasing para reemplazar los inventarios envejecidos. Dado que se espera que pocas empresas amplíen sus flotas este año, proyecta que la flota de contenedores de transporte marítimo disminuya marginalmente, pero podría ser peor dependiendo de la recuperación de los volúmenes de comercio. Esto representaría la primera reducción desde la crisis financiera de 2009, cuando el parque de equipos disminuyó un 4%.

En lo que respecta a los precios, Drewry espera que las nuevas construcciones de contenedores dry mantengan su valor de fin de trimestre durante el resto del año. Basándose en la mala posición financiera de la mayoría de los fabricantes chinos que preferirán reducir su capacidad en lugar de bajar sus precios.

Para Drewry, si bien la pandemia del Covid-19 dará lugar a una disminución del tamaño de la flota de equipo de contenedores en 2020, se espera que los precios de las nuevas construcciones y las tarifas de leasing se mantengan firmes. Una fuerte recuperación de los volúmenes de comercio en 2021 reforzará esta situación.

Fuente: Mundo Marítimo

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